その質問に異議あり

珍しい出来事が起きた。柏崎市議会9月定例会議の一般質問初日の中でのことだ。1番で質問に立った片山賢一議員の質問の途中で、三井田孝欧議員から動議が出たのだ。これについての事の推移は、新聞では書いていない。当日の傍聴者を含めて議場内にいた人、或いはラジオ・テレビ・インターネット中継を視聴した人以外は殆ど知らされていない出来事だ。

1 その質問に異議あり

ことの経緯は以下のとおりだ。

片山議員の質問の5項目めに「交通指導員への防寒具の貸与について」という事項があった。普通であれば特段の問題はない。取り立てて反対の理由もないし、大方の意見が一致する方向であろう。ところがこの度はいささか問題があった。

つまり、今9月定例会ではこの質問項目と同じ内容の議案が上程されている。「議第71号一般会計補正予算中の交通安全対策費779千円」がそれだ。因みにこの議案審査は総務常任委員会(9月17日午前10:00開会)で審査されることになっている。

質問がここに及んだ時、「議長!! 議事進行!!」と動議が出た。

動議とは会議の進行手続きに関して議員(委員会では委員)から、議場(委員会では委員会)に対して出される提議のこと。いかなる種類・内容のものでも提出することができ、議会の議決を得る事件となる。柏崎市議会では本会議では提案者の他2人(委員会では1人で可)の賛同者が必要とされている。

2 動議の理由

(1)この質問と類似の議案(議第71号一般会計補正予算中の交通安全対策費779千円)が、今議会に上程されており、9月5日議会初日に提案理由の説明がされ、総務常任委員会(9月17日午前10:00開会)に付託され、審査を待つ状態になっている。

(2)それをその前に一般質問で取り上げ議論したのでは、委員会審査の妨害または、事前審査になるのではないか?

(3)正規の規則・手順・手続きに則って進められる委員会の議案審査は最大限尊重されなければならない。

(4)このことが許されるなら、常任委員会の使命・役割が損なわれ形骸化するだけでなく、権威も失墜することになる。

(5)更には、一般質問のあり方にも疑問が生じ、規律も乱れることになる。従ってこの質問は相応しくない。     ということだ。

3 議長の裁き

これに対して議長の裁きは以下のとおりだ。

議長:「後ほど議会運営委員会に諮って協議したい。」と述べ質問の継続を指示する。それに対して、

議場からの「議事進行との提議があり、賛同者の声が2名あった。」「議長はルールに基づいて運営して欲しい。」との発言に、

議長:「私には賛同の声がわからなかった。」と弁明した後、再度「後ほど議会運営委員会に諮って協議したい。」と繰り返し、質問の継続を指示したのである。

申し上げるまでもなく、議場の中における議長の権限は絶大である。議場内における議長の命令には誰しも背くわけにはいかない。たとえ市長であろうとも。

それが議会の権威であり、秩序である。これは何も議長をことさら偉くしている訳ではない。それだけ議会の使命・権限は重大で、時には利害が対立し極めて緊迫した議論・攻防が展開される議会を治めるために、議長に与えられた権限なのである。

4 この出来事の注目点

ここまでの一連の出来事における注目点は以下のとおりだ。

(1)事前審査の疑いのある質問をすることが、一般質問として相応しいのか・・・? という点。

(2)上記(1)のような疑義を指摘した提議に対して、議長が取り上げることなく、質問継続を宣言したことは適切な裁きであったのか・・・? という点。

(3)質問した議員は1年生議員であるが、所属会派は市民クラブである(最後に掲載の会派別名簿を参照)。ここには現職議長と元議長が所属している。会派内の指導がどうなっているのか・・・? という点。

議会運営は地方自治法・条例・会議規則に定められているばかりでなく、長い歴史に基づいた前例・慣習をも踏まえて実施されている。その理由は、議会が市民生活に直結する諸々の事件(議案・課題等を議会では事件という)を決定する、極めて重要な役割と責務を担っているからである。それが、その時々の都合や流れ、或いは一部の強力な力に影響され、審議や審査が左右されることを防ぎ、より適切な運営を目指す目的があるからである。

市民各位のご感想・ご意見等をお聞かせ頂ければ幸いである。

<柏崎市議会会派所属議員名簿>

会 派 名 議員数 所属議員氏名及び役職名
日本共産党柏崎市議員団 団 長 持田 繁義         副団長・会計 宮崎 孝司
社会クラブ 代 表 高橋 新一                  会 計 若井 洋一                    矢部 忠夫                         笠原 晴彦
公明党 代 表 真貝 維義                        会 計 若井 恵子
自治研究会 代 表 砂塚 定広                        副代表 加藤 武男                   幹事長 村田幸多朗
大志民友 代 表 星野 正仁                        副代表 相澤 宗一                   事務局 与口 善之                   会 計 佐藤 和典                    山本 博文
柏崎のみらい 代 表 飯塚 寿之                    事務局長 池田千賀子                 佐藤 敏彦
整風会 会 長 丸山 敏彦                    事務局 荒城 彦一
市民クラブ 代 表 斎木 裕司                    片山 賢一                          霜田  彰                         春川 敏浩
会派に所属しない 三井田孝欧